Richard II de Shakespeare

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Quatrième de couverture :

Richard II (1595) est un conte d’hiver aux accents plus tristes que violents, sans batailles, dans une atmosphère de soleil couchant. Le roi est une figure mystérieuse et tragique, autant victime de lui-même que de Bolingbroke, son cousin usurpateur :  » Je donnerai (…) mon vaste royaume pour une petite tombe.  » Devenu poète, il aura le ciel pour domaine.

« Le soleil qui se couche, le finale d’une musique,
Comme l’arrière-goût d’une saveur douce, ont une douceur qui dure,
Se gravent plus dans la mémoire que des choses longtemps révolues. »

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Loin de la foule déchaînée de Thomas Hardy

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Résumé :

Jeune femme d’’une grande beauté et au caractère impétueux, Batsheba Everdene hérite à vingt ans d’’un beau domaine, qu’’elle dirige seule. Quand un incendie se déclare dans sa propriété, un ancien soupirant ayant connu des revers de fortune, Gabriel Oak, apporte une aide précieuse pour sauver ses récoltes. Elle lui procure un emploi parmi ses gens, mais devient l’élue de deux autres prétendants, bien décidés à obtenir sa main. Oak s’’avérera quant à lui d’’une étonnante fidélité…

Publié en 1874, Loin de la foule déchaînée est le premier des grands romans de Thomas Hardy (1840-1928), à qui il apporte la notoriété. Il marque l’’apparition dans son œoeuvre de la région imaginaire du Wessex, calquée sur son Dorset natal. C’’est le texte fondateur d’un univers familier aux lecteurs de Tess d’’Urberville ou Jude l’’obscur.

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